La Fontana de Trevi es de oro

Ahí tenemos a la exhubertante (por decir algo poco atrevido) Anita Ekberg bañándose en la Fontana de Trevi (Roma, Italia) en la “Dolce Vita”, del maestro Fellini. ¿Cuánta magia han despertado las fuentes en la cinematografía y la literatura? Pero es que además son verdaderos generadores de riqueza. El diario La Reppublica ha revelado que, en los seis primeros meses de 2012, la famosa fuente ha recaudado 540.000 euros.

Bueno, decir que “ha recaudado” es inexacto, porque nadie cobra entrada a la Fontana, que es de libre acceso. Son los turistas quienes, siguiendo una tradición, lanzan voluntariamente sus monedas al interior de la fuente, puesto que la leyenda dice que ello garantiza la vuelta a Roma. Algunos políticos deberían aprender de este sistema de pago nada coactivo, a diferencia de los impuestos.

Bromas a parte, la cifra supone un incremento sin precedentes y al final de año se podría superar el millón de euros. En 2010, la “recaudación” fue de 838.000 euros; en 2011, de 951.000. Ya se ve que, según para qué, hay o no crisis. Cada semana, voluntarios de Cáritas, organización vinculada a la Iglesia Católica, recoge las monedas para destinarlas a fines benéficos. Los datos también muestran la fuerza que puede tener una leyenda bien mantenida y orquestada en el tiempo.

No queremos entrar en cómo se deben distribuir los fondos, pero quizá sería una buena idea dedicar parte (si no todo) a mejorar las infraestructuras turísticas de Roma. También a mantener su rico legado histórico y arquitectónico.

¿Existe en España algo parecido y con este nivel recaudatorio?

Wi-fi en los mejores asientos del avión

Hasta hace bien poco las ondas desaparecían en el avión

Hace unos días explicábamos que los huéspedes de los hoteles echaban en falta conexiones inalámbricas de calidad a Internet. Pero los que quieren estar siempre conectados también lo pasan mal en los vuelos, ya que pocas aerolíneas se precian de contar con conexión wi-fi en el interior de sus aeronavez. La estadounidense Delta es una de ellas, puesto que su flota de largo radio (compuesta por 150 aviones Boeing y Airbus) irán incorporando esta funcionalidad en los próximos meses. Los aparatos que cubren las rutas nacionales dentro de los EEUU ya cuentan con el servicio. Sin embargo, a diferencia de los hoteles, el mismo no es gratuito.

Como de aviones y comodidades va la cosa, también queremos hacer referencia a una pequeña joya para los viajeros habituales. Se trata del portal Seatguru.com, propiedad de Tripadvisor, el famoso directorio de alojamientos y críticas. En esta web, el cliente de una aerolínea puede saber, antes de reservar su billete, cuáles son los mejores asientos del aparato que va a tomar para realizar su vuelo. Por ejemplo, se puede conocer si los asientos se reclinan, si están cerca de lavabos o del motor, etc… Hoy por hoy, viajar en avión es incómodo (a no ser que se opte por la clase business o primera), pero hay algunos truquillos para elegir los asientos más recomendables. Seatmaestro.com y Seatexpert.com son portales parecidos.

#Hotelfacts: el huésped clama por el wifi gratis

¿Qué es lo que busca un cliente en su hotel? Una buena conexión wi-fi, a ser posible, gratis. O esto es lo que dice la “twittsfera”, el espacio democrático de Twitter en el que cualquiera puede tener voz. El Instituto Tecnológico Hotelero ha usado esta red social de micromensajes, por segundo año consecutivo, como urna para saber qué busca el cliente en los hoteles. La iniciativa se ha dado en llamar #Hotelfacts.

El informe (PDF) elaborado destaca en primer lugar que los húespedes se quejan de que la conexión a Internet inalámbrica es mala, cara o inexistente en muchos hoteles. Está claro que cada vez, con mayor frecuencia, que un hotel ofrezca Internet de calidad es un punto a su favor de cara al cliente, siempre conectado. También destaca la necesidad de los consumidores de conectar sus dispositivos multimedia a otros aparatos de la habitación, como la TV.

Aunque #Hotelfacts es una iniciativa que debe evolucionar e incorporar a mayor número de usuarios, está claro que la tecnología y la conectividad son claves para los huéspedes… que usan intensivamente Internet. El informe no tiene en cuenta las peticiones de otros clientes que no están en Twitter y que estarán más interesados en el trato, las comodidades de la habitación u otros servicios. Sin embargo, marca la tendencia de por dónde deben ir los tiros en los alojamientos.

El estudio también destaca que los clientes se quejan de la climatización excesiva, la insonorización deficiente de las habitaciones o la accesibilidad de los edificios.También les gustarían horarios más flexibles para llegar e irse del alojamiento, un trato más amable y unos desayunos buffet más completos y con mejor horario.

Gigantes de cemento y agua en la costa chilena

¿No tiene fin?

¿Cansado de nadar 25 metros en la piscina de su hotel? Eso es proque no conoce el complejo hotelero de San Alfonso del Mar (Algarrobo, Chile). Cuenta con una piscina cuya longitud es de 1.000 metros (un kilómetro), como se puede ver en la imagen. Dicen que es la más grande del mundo. Probablemente también sea uno de los mayores despilfarros y atentados contra el medio ambiente.

Algunos datos sobre este lago artificial: equivale a 20 piscinas olímpicas, necesita 250 millones de litros de agua para llenarse y cuenta con una profundidad de 35 metros. La misma está operativa desde 2006, tras cinco años de construcción y una inversión de 1.200 millones de euros. El coste de su mantenimiento: 2,5 millones anuales.

Es el ejemplo perfecto de construcción faraónica que no duda en arruinar una playa y en generar unos costes ecológicos enormes. Ahora se ha puesto de moda en el sector turístico la sostenibilidad, la eficiencia en la energía y el ahorro. Sin duda por efecto de la crisis, ya que los gatos energéticos y de suministros son claves en las cuentas de resultados de las empresas. Aunque sólo sea por eso, bienvenido es.

Creemos en un turismo que respete el medio ambiente, desde el punto de vista del valor ecológico de los parajes en que se levanten las construcciones (véanse el reciente caso de Tarifa o el Algarrobico) como desde la visión del paisaje. La “piscina” de San Alfonso del Mar es una obra de ingeniería impresionante, sin duda, y eso es loable. Pero guarda poco respeto con el econsistema de un país con tanto potencial como Chile. El agua para llenarla se obtiene del océano y atraviesa unos procesos para tratarla. ¿Tienen sentido este tipo de construcciones? ¿Aportan valor para el turista o lo restan?

Paseos de arquitectura en Madrid

Ascensor del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía | Foto: Joaquín Cortés y Román Lores

Muchas ciudades españolas cuentan con un patrimonio arquitectónico que no saben explotar. No son pocos los municipios que ni muestran estos edificios singulares ni tienen intención de hacerlo. Madrid quiere estar entre las excepciones y desde la oficina de turismo de la capital han lanzado “Itinerarios de Arquitectura: Pasear Madrid”. Se trata de un programa turístico que ofrece rutas guiadas por arquitectos a diferentes lugares de la ciudad. También se visitará y explicará el interior de los inmuebles más significativos. El Colegio Oficial de Arquitectos de Madrid (COAM) colabora aportando los expertos que desvelarán los secretos de los edificios.

La propuesta se ha puesto en marcha en colaboración (lucrativa, por supuesto) con el Grupo Orizonia, que a través de su red de agencias y mayoristas la comercializará. También cuenta con una página en Internet, creada por el grupo, para realizar las reservas. Este es el único punto algo criticable, ya que las rutas deberían ser un servicio ofrecido directamente por la Oficina de Turismo de Madrid, cobrando la cantidad correspondiente. Por otro lado, es cierto que gracias a Orizonia y su capilaridad la oferta de “Pasear Madrid” llegará a más turistas que si solo se comercializase a través de las típicas oficinas de turismo.

Los paseos se concentrarán en tres itinerarios: Paseo del Arte, Eje Castellana-Serrano y Eje Alcalá-Gran Vía. Y los mismos están programados para todos los sábados del año e incluyen, como mínimo, una noche de hotel.

La ciudad de Madrid presentó recientemente su plan estratégico de turismo, en el que se incluyen programas como este para favorecer la mayor afluencia de visitantes a Madrid y conseguir un mayor gasto de los mismos. Sin duda, esta es una muy buena iniciativa que pone en valor el patrimonio arquitectónico de la capital de España (de una vez por todas) y que debería ampliarse a otros puntos de la región. Quizá las autoridades de turismo de la Comunidad de Madrid (mermadas tras los diferentes recortes de Esperanza Aguirre) deberían tomar ejemplo: San Lorenzo de El Escorial, Aranjuez, Chinchón, etcétera. Un programa común, en colaboración con turoperadores, para explotar turísticamente estos enclaves podría ser muy beneficioso. Otra cosa es que haya ganas e inteligencia para llevarlo a cabo.